Cardo Santo

Planta de Cardo santo

Cardo santo, Cardo, Chicalote, Argemone, Adormidera, Adormidera espinosa, Amapola montés y otros nombres. Su nombre científico es Argemone mexicana, de la familia Papaveraceae y es originaria de México, Centroamérica, Sudamérica y las Antillas.

Existe otra planta, muy parecida, a la que se le llama también Cardo santo, cuyo nombre científico es Cnicus benedictus, de la familia Asteraceae, que es originaria de la zona mediterránea de Europa.

El Cardo santo es una hierba silvestre erecta que mide entre un metro y menos de altura. Está cubierta de vellos, que no son espinas. Es muy ramificada.

Tallo de la Planta de Cardo santoSu raíz es del tipo pivotante y su tallo es color verde azulado, sin pelos y con muchas espinas firmes y punzantes. De sus tallos y hojas brota un látex color amarillo.

Hoja de la Planta de Cardo santoSus hojas son grandes y terminan en punta, con el borde recubierto de espinas y nervaduras muy marcadas. Su color es verde-azulado y presentan vellosidades y gran cantidad de espinas.

Flor de la Planta de Cardo santoLas flores del Cardo santo son hermosas. Se producen solitarias dentro de una especie de embudo de hojas y pueden llevar brácteas u hojas espinosas. Tienen 6 pétalos color amarillo brillante.

Frutos de la Planta de Cardo santoEl fruto es una cápsula globosa, de forma, más bien ovalada con espinas. Dentro se encuentran gran cantidad de semillas redondas color negro. La reproducción se logra por medio de semillas, las cuales germinan fácilmente.

El Cardo santo es una planta de muchos usos en la medicina natural. Para este fin se utilizan las semillas, los tallos, las hojas y las flores. Se considera que tiene mucha eficacia para calmar dolores, aliviar la tos, como purgante y también como sedante. Externamente se usa sobre heridas, quemaduras y el látex amarillo de los tallos y hojas se usa para dolor de oídos e infecciones de la piel. Es de uso muy cuidadoso, ya que la misma planta y las semillas son venenosas y si el ganado se alimenta de ella, puede intoxicarse.

Las plantas de Cardo santo de las fotos se encuentran en Bonao, pero en República Dominicana, se encuentran silvestres en solares, patios y terrenos baldíos.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Argemone_mexicana

http://www.conabio.gob.mx/malezasdemexico/papaveraceae/argemone-mexicana/fichas/ficha.htm

http://www.herbotecnia.com.ar/aut-argemone.html

https://telmajr.wordpress.com/2013/06/24/chicalote-o-cardo-santo-argemone-mexicana/