Col de Playa o Lechuga de Mar

Col de playa, Lechuga de mar, Media flor, Beach Naupaka y otros nombres. Su Nombre Científico es Scaevola Taccada y pertenece a la familia Goodeniaceae.

Es originaria de las costas de los océanos Pacífico e Indico. En el Caribe se ha convertido en una especie invasora. Es un arbusto de playa que alcanza hasta unos 4 m de altura y crece en suelos arenosos o pedregosos.

Tiene tallos y ramas sub-leñosas, quebradizas, de color verde hacia las puntas y marrones hacia la base. Las ramas tienen la facilidad de enraizarse tan pronto tocan el suelo.

Las hojas son ligeramente suculentas, de unos 20 centímetros de largo, alternas y se producen en las puntas del tallo. Su color es verde claro a amarillento.

Las flores son de color blanco y parecen como si hubieran sido cortadas por la mitad, lo que le da forma de abanico, por lo que se le llama Flor abanico o Media flor.

El fruto es una drupa color blanco cuando es nuevo y color negro cuando madura. La reproducción de esta planta se realiza con facilidad. Los frutos de la Col de playa son dispersados por aves y cangrejos y  flotan en el agua de mar, siendo impulsados por las corrientes marinas. Sus semillas interiores están rodeados de un tejido que le permite flotar por varios meses y germinar. Otra forma de reproducirse es por acodo aéreo, ya que las ramas que tocan tierra producen raíces con facilidad.

Es una planta que se usa con frecuencia como ornamental para paisajismo, sobre todo en playas. También se utiliza para estabilizar playas y para evitar la erosión costera. Aunque se usa también para proteger otras plantas de la acción del salpicado de las aguas del mar, en algunos lugares se está limitando su cultivo porque se convierte en invasora, desplazando otras plantas nativas.

Esta planta tiene también uso en la medicina tradicional. En algunas regiones se ha usado para tratar problemas de la piel, indigestión, infecciones en los ojos y problemas respiratorios. A partir de la médula de los tallos cortada finamente se elabora en China el llamado “papel de arroz”.

Referencias:

http://ve.scielo.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0084-59062010000100003

https://es.qaz.wiki/wiki/Scaevola_taccada

http://www.reefresilience.org/wp-content/uploads/Guia-de-buenas-practicas-para-el-manejo-de-plantas-de-duna-costera-en-vivero.pdf

http://tropical.theferns.info/viewtropical.php?id=Scaevola+taccada

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