Árbol de Melocotón o Melocotonero

Melocotonero, Duraznero. Su Nombre Científico es Prunus persica y pertenece a la familia Rosaceae. Es originario de Afganistán, China e Irán.

Es un árbol que puede alcanzar de 6 a 8 metros de altura. Es caducifolio, ya que pierde sus hojas al brotar las flores. Su sistema de raíces está formado por una raíz principal profunda y un sistema de raíces secundarias superficiales.

Su tallo es de color cenizo claro o rosado oscuro y muy ramificado. Las ramas nacen muy cerca del suelo.

Las hojas son simples y de forma lanceolada, con una punta fina y alargada y los márgenes aserrados. Su color es verde brillante.

Las flores se producen solitarias o en parejas, bien pegadas a los tallos. Son de color rosado y presentan numerosos estambres, entre 25 y 45. La floración se produce en gran cantidad, lo que le da una gran belleza a este árbol.

El fruto es una drupa de forma globosa, de piel aterciopelada, carnosa y comestible. En su interior se encuentra una semilla que es tóxica y está recubierta por una cáscara dura.

El melocotonero se reproduce por semillas y por injertos si se quiere asegurar la calidad de los frutos.

El melocotón o durazno tiene un importante papel en la tradición china y en esa cultura es símbolo de larga vida. 

Es una fruta muy apreciada para su consumo como fruta y también para la fabricación de conservas, dulces, pasteles y licores de melocotón.

A pesar de que el Melocotonero necesita temperaturas bajas para su cultivo, en República Dominicana que posee una temperatura cálida, se está cultivando como fruta exótica y para ornamento.

Los Melocotoneros de las fotos se encuentran en Constanza y en el Rancho La Vereda, en San José de Ocoa.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Prunus_persica

http://www.asohofrucol.com.co/fruta_detalle.php?id=39

http://biblioteca.usac.edu.gt/tesis/01/01_2079.pdf

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