Heliconias

Heliconia LatisphataHeliconias. Es un género que agrupa más de 200 especies de plantas tropicales cuyo origen se encuentra en América del Sur, Centroamérica, Indonesia. Se les conoce también como platanillo, por la forma de sus hojas. Otros nombres son Platanera silvestre, Bijao.

Las heliconias son plantas herbáceas perennes, ya que se mantienen verdes en todas las épocas del año.  Es de raíz rizomatosa. Puede alcanzar entre 1.5 y 3 metros de altura. Sus hojas son alargadas, de 0.60 a 1.20 metros de longitud con un color verde medio.

La belleza de las Heliconias se debe a sus vistosas hojas o brácteas muy modificadas, de color rojo, amarillo, a veces de color verde y rosado. Pueden durar desde varios días hasta varios meses y pueden brotar varias veces al año.

La mayoría de las heliconias son ornamentales, y son muy apreciadas para preparar arreglos florales de tipo exótico tropical y por su larga duración. El néctar de sus flores atrae los colibríes. En algunas regiones se utiliza el rizoma como comestible, asado o cocinado. También se usan las hojas para envolver tamales. Las heliconias protegen las fuentes de agua y son imprescindibles en la reforestación.

Métodos de propagación: Cepas (rizomas) y semillas.

Heliconia Rostrata - Patujú AUna de las especies, la Heliconia rostrata, conocida popularmente como patujú, pico de tucán, Platanillo  es la flor nacional de Bolivia.

Estas fotos fueron tomadas en la casa de Soto y Belén Rosario, en la Cueva, Bonao.