Vitex o Sauce Gatillo

Vitex, Árbol Casto, Sauzgatillo, Saucegatillo, Sauce gatillo, Agnocasto, Arbolito de la Pimienta, Hierba de la Castidad, Chasteberry y otros nombres. Su nombre científico es Vitex agnus-castus y pertenece a la familia Verbenaceae. Es una planta nativa del Mediterráneo.

Es un arbusto de ramas abundantes que puede alcanzar entre 1 y 5 metros de altura. Sus raíces son profundas y sus tallos jóvenes son flexibles y ramificados desde la base.

Sus hojas son olorosas y tienen forma de palma, con un pecíolo largo y unas cinco hojuelas.

Las flores se producen en el terminal de las ramas en forma de racimos y son fragantes. Son flores pequeñas y dependiendo de la variedad, pueden tener color lila o morado, rosado claro, azul y blanco. La variedad más cultivada es la de flores azules.

Los frutos tienen forma de globos redondos, pequeños y de color amarillo cuando están maduros, y color negro cuando secan, parecidos a los granos de pimienta. Tienen olor y sabor a pimienta.

Su reproducción puede conseguirse  por medio de semillas o por estacas o esquejes.

La planta de Vitex se usa como ornamental por la gran cantidad de flores que produce, las cuales atraen gran cantidad de mariposas y abejas.

En la medicina natural se usan los frutos secos o maduros. Con ellos se preparan cápsulas, té, tintura y extracto. Los primeros médicos naturistas reconocieron el efecto de esta planta sobre el sistema reproductor femenino. Antiguamente, los monjes masticaban los frutos secos para disminuir el deseo sexual.

La planta de Vitex de las fotos se encuentra en la ciudad de Santo Domingo.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Vitex_agnus-castus

https://www.jardineriaon.com/vitex-agnus-castus.html

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