Limoncillo fruta

Frutos maduros del arbol de LimoncilloLimoncillo,  Mamón, Quenepa, Mamoncillo, Anoncillo, Mojón, Huaya, Guaya, Maco, Cojoncillos, Chupalotes, Guaretones, Mamalón, Chupones, Güevillos y otros nombres. En República Dominicana se le conoce como Limoncillo.

Su Nombre Científico es Melicoccus bijugatus  y pertenece a la familia Sapindaceae.

El árbol de Limoncillo es  natural de zonas tropicales de América, sobre todo de Colombia, Venezuela y las Guyanas. Se encuentra distribuído en amplias zonas tropicales. El árbol de Limoncillo forma parte de la flora del Caribe, por lo que se considera que fué introducida mucho tiempo atrás.

Arbol de Limoncillo

Es un árbol frondoso, de porte erguido y elegante que alcanza los 30 metros de altura. Las plantas jóvenes desarrollan una raíz pivotante larga y con pocas ramificaciones que se extiende hacia abajo hasta encontrar una capa de suelo favorable. A medida que los árboles envejecen, desarrollan también un extenso sistema de raíces laterales.

Tronco del arbol de LimoncilloEl tronco es recto, de corteza lisa de color gris y ramas extendidas. Los retoños de las ramas son de color rojizo.

Hojas del arbol de LimoncilloLas hojas se presentan de manera alterna, en forma de espiral. Las hojas superiores son de mayor tamaño y las inferiores forman grupos de folíolos alternos de menor tamaño.

Ramilletes de flores del arbol de LimoncilloLas flores se producen en racimos en el terminal de las ramas. Son flores pequeñas, blancas o verdes y muy olorosas.

Pequeños Frutos de limoncillo

Frutos verdes del arbol de LimoncilloLos frutos se producen en racimos compactos y pesados. El fruto, el limoncillo, es una drupa redonda, de 2 a 4 centímetros de diámetro de cáscara delgada y quebradiza de color verde. Presentan una pequeña protuberancia en la punta. Por dentro se encuentra una pulpa color salmón brillante y gelatinosa que al madurar es de sabor dulce, ligeramente ácida y comestible.

El fruto contiene una sola semilla y a veces puede tener dos y hasta tres. Son semillas grandes, de color casi blanco, de cáscara dura y ocupan gran parte del fruto.

El Limoncillo se reproduce normalmente desde la semilla, produciendo plantas de calidad variable. Los mejores árboles se consiguen por medio de la reproducción vegetativa, generalmente, por acodos aéreos.

El uso principal del Limoncillo son sus frutos, que se consumen frescos o se preparan en conservas y frutas enlatadas, sobre todo en América Central y del Sur. En algunas regiones de América del Sur consumen sus semillas tostadas como alimento.

Por ser un árbol frondoso y atractivo se usa en las calles como ornamental y para dar sombra. La madera de su tronco es poco durable, por lo que se usa para fabricar piezas de interior.

En la medicina tradicional se usan sus hojas para tratar desordenes nerviosos y fiebres. También se preparan gárgaras para dolor e infecciones de garganta. Con su semilla tostada se prepara un té para controlar la diarrea.

Se cree que las hojas ayudan a matar las pulgas y ahuyentar los murciélagos. Las flores son muy apreciadas por las abejas y los colibríes. La miel que se produce es un poco oscura y de sabor agradable.

En Puerto Rico esta fruta se conoce como Quenepa y con ella producen un licor conocido como el Bilí.

En República Dominicana se usa el árbol de Limoncillo para fines ornamentales y de sombra y sus frutos son muy apetecidos para consumirlos frescos. En verano, cuando los frutos de Limoncillo están maduros, pueden verse en muchas esquinas de la ciudad de Santo Domingo los vendedores que los ofrecen en atractivos ramilletes.

Las fotos de los árboles de Limoncillo fueron tomadas en el Parque Mirador Sur, en la ciudad de Santo Domingo.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Melicoccus_bijugatus

https://www.ecured.cu/Mamoncillo

http://www.republica-dominicana-live.com/republica-dominicana/naturaleza/frutas/el-limoncillo.html

https://listindiario.com/la-vida/2013/08/23/289335/el-limoncillo-en-plena-temporada

Melicoccus bijugatus Jacq., Quenepa, por John K. Francis

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s