Grayumbo

Grayumbo, Grayumo, Grayumo hembra, Llagrumo, Llagrumo hembra, Yagrumo, Yagrumo hembra y otros nombres. En República Dominicana se le conoce como Grayumbo.

Su Nombre Científico es Cecropia schreberiana y pertenece a la familia Cecropiaceae. Algunos estudiosos lo ubican en la familia Urticaceae. Es un árbol nativo de las Antillas, a excepción de Jamaica. También tiene su origen en México, Centroamérica, Brasil, Colombia.

Es un árbol siempre verde que puede alcanzar los 20 metros de altura. Sus raíces son superficiales y algunas veces produce raíces contrafuertes en la base. Desarrolla un tronco derecho de hasta 60 centímetros de diámetro, de corteza gris, lisa y con cicatrices circulares dejadas por las hojas y su soporte.  Su copa es abierta y con pocas ramas gruesas y horizontales.

Las hojas crecen agrupadas en el extremo de las ramas. Son grandes, alternas y tienen de siete a once lóbulos. Tienen muchos vellos y su color va de verde a rojizo en el haz y blanca plateada por el envés. Al secar las hojas se caen.

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Las flores se producen en espigas de hasta cuatro pulgadas de largo. Son flores diminutas, verdes y pueden ser masculinas, que son delgadas, en grupos de hasta 15  flores y las femeninas más gruesas, en grupos de 2 a 5 flores. Estos dos tipo de flores se producen en árboles diferentes.

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Luego de las flores se desarrolla la fruta múltiple, que es un poco carnosa, de color verde grisáceo y puede tener 10 cm de largo y 15 mm de diámetro. Esta compuesta de numerosos frutos pequeños  que son alimento de diversas aves que dispersan sus semillas y ayudan en la reproducción de éste árbol.

La madera del tronco del Grayumbo es blanda y liviana. Se usa para fabricar tacos de calzados, cajas, palillos de fósforo y para pulpa para papel. Los taínos ahuecaban el tronco para fabricar tambores. El tronco y las ramas tienen un tubo central que se puede usar como cañería.

Es una especie que contribuye a la regeneración de los bosques, ya que se reproduce en lugares sin vegetación. En el campo de la medicina natural se usan las hojas, la corteza  y el látex que brota de su tronco y ramas.

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En República Dominicana,  el Grayumbo adorna los bosques con el color plateado que proyectan sus hojas. En la ciudad de Santo Domingo se pueden ver ejemplares aislados en parques y zonas no pobladas.

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Los árboles de Grayumbo de las fotos se encuentran en el Parque Mirador Sur, en Santo Domingo y en la Loma de Blanco, en Bonao.

Referencias:

http://floraelverde.catec.upr.edu/especie_info.php?id=70

http://www.cedaf.org.do/arboles_dominicanos/index_ncomun.php?comun=Yagrumo

https://es.wikipedia.org/wiki/Cecropia_peltata

http://edicionesdigitales.info/maderaspr/maderaspr/yagrumo_hembra.html

Cecropia schreberiana Miq. Por Susan R. Silander y Ariel E. Lugo

https://rngr.net/publications/arboles-de-puerto-rico/cecropia-schreberiana/at_download/file

Árbol de Guama

Árbol de GuamaGuama, Guaba, Guamá del Orinoco, Pois doux, Huaba, Guabasa, Acontope, Jacanicuil, Pepeto y otros nombres. En República Dominicana se le conoce como Guama. Su Nombre Científico es Inga Vera y pertenece a la Familia Fabaceae (Leguminosae) y la sub-familia Mimosaceae. Es nativa de América Tropical, México, Islas del Caribe, hasta Perú, Venezuela y Brasil. Es nativa de República Dominicana y Haití.

Es un árbol que puede alcanzar de 5 a 12 metros de altura. Tiene copa aplanada, amplia, muy extendida.

Raices superficiales del Arbol de GuamaLas raíces tienden a ser superficiales y muy divididas y presentan nódulos que contienen bacterias fijadoras de nitrógeno y otros nutrientes favorables al suelo.

Tronco del Arbol de GuamaEl tronco es recto y sus ramas son largas. La corteza externa es de color marrón, más o menos lisa con algunos surcos finos; internamente es de color rosado a castaño.

Hojas del Arbol de GuamaLas hojas son alternas, dispuestas a ambos lados de un eje central. Son  de forma elíptica ovalada, vellosas, de margen liso y con ambas superficies ligeramente vellosas.

Flor del Arbol de GuamaLas flores se producen en las axilas de las hojas, en grupos de varias flores grandes, blancas y con estambres largos en forma de hilos. Cambian de color a amarillo verdosas a las pocas horas de abrir.

Frutos del Arbol de GuamaLos frutos son unas legumbres peludas ligeramente curvas color castaño, casi cilíndricas, un poco cuadradas. Contienen una pulpa blanca, jugosa con pocas semillas y no se abren al madurar. Las semillas son de color amarillo verdoso.

La reproducción del árbol de Guama se logra por medio de sus semillas, por estacas y por la separación de hijos.

El árbol de Guama tiene múltiples usos. En términos ecológicos ayuda a la recuperación de suelos por ser una especie fijadora de nitrógeno. Sus hojas, al descomponerse proveen nutrientes al suelo. Ayuda también a reducir la erosión y a conservar la humedad del suelo.

Es muy utilizado para sombra de plantaciones de café y cacao. Es una planta melífera. Su madera es usada para la fabricación de muebles rústicos y construcciones livianas. También es muy usada para leña y carbón.

En el campo de la medicina natural se ha usado como astringente y diurético y la corteza se considera eficaz para combatir la anemia.

Identificación del Arbol de Guama en Los Saltos de Jima, BonaoLos árboles de Guama de las fotos se encuentran en el Centro Olímpico Juan Pablo Duarte, en Santo Domingo, en los Saltos de Jima y en la Loma de Blanco, en Bonao.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Inga_vera

http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/info_especies/arboles/doctos/43-legum24m.pdf

http://www.especiesrestauracion-uicn.org/data_especie.php?sp_name=Inga%20vera

http://www.conafor.gob.mx:8080/documentos/docs/13/931Inga%20vera.pdf

http://www.rainforestsaver.org/es/manual-agroforestal-del-inga

Árbol de la Vida

Pino Thuja oriental 3Árbol de la Vida, Tuya oriental, Biota, Ciprés de abanico, Tuya, Árbol de la Vida chino y otros nombres. Su nombre científico es Platycladus orientalis. Sinónimos: Thuja orientalis, Biota orientalis, Thuja pyramidalis. Pertenece a la familia Cupressaceae, la familia de los cipreses. Es nativo de China y de una amplia zona de Asia.

Es un árbol de hojas perennes que puede alcanzar una altura entre 20 y 30 metros, con un tronco de un metro de diámetro. Esta especie se puede podar para darle forma y de esta manera se convierte en un pequeño árbol compacto, denso, de copa cónica.

Su sistema radicular está compuesto por una raíz principal y múltiples raíces secundarias de menor grosor.

Troncos del Pino Thuja OrientalEl tronco puede ser único y tambien presentar tallos múltiples. Su corteza es delgada, agrietada, color marrón-rojizo y se desprende cuando el árbol va envejeciendo.

Corteza del tronco del arbol de la VidaSu copa es estrecha y de forma cónica cuando joven y según va envejeciendo se va ampliando. Las ramas tienen aspecto aplanado, dispuestas verticalmente y dirigidas hacia arriba.

Hojas del Arbol de la VidaLas hojas son color verde uniforme, estrechas y puntiagudas. Son algo curvadas hacia dentro y tienen en el envés una glándula que produce resina, por lo que, al estrujarlas despiden un olor característico de este pino.

Conos del Arbol de la VidaProducen conos masculinos y conos femeninos. Los conos masculinos son globosos con escamas opuestas. Los conos femeninos son de color rosado, que se convierten en un tono azul verdoso. Están provistas de pequeñas escamas que liberan semillas finamente arrugadas y de forma ovalada.

El árbol de Thuja Oriental se reproduce por semillas con relativa facilidad. Es muy cultivado como ornamental en parques y jardines y para hacer setos. De sus hojas, corteza y semillas se extrae un aceite esencial. Su madera se usa en construcciones navales y en la fabricación de mobiliario.

Los árboles de Thuja Oriental de las fotos se encuentran en Bonao, en la Loma de Blanco y en el Jardín Botánico Nacional de Santo Domingo.

Referencias.

https://es.wikipedia.org/wiki/Platycladus_orientalis

http://www.arbolesornamentales.es/Platycladusorientalis.htm

http://fichas.infojardin.com/arboles/thuja-orientalis-arbol-de-la-vida-biota.htm

http://www.arbolesibericos.es/especie/platycladusorientalis

Lirio Amarillo

Lirio Amarillo o Iris Amarillo

Lirio amarillo, Iris Amarillo, Trimesia, Lirio de Jardín, Lirio Salvaje, entre otros nombres. Su Nombre Científico es Trimezia sincorana. Existe un género afín, el Neomarica con el que se le confunde muchas veces. Pertenece a la familia Iridacerae. Son originarias de regiones cálidas de América Central, América del Sur y las Antillas. Es nativa de República Dominicana.

Es una planta herbácea, de hojas perennes, cuya raíz es un rizoma de donde surgen las hojas. Por esta razón no tiene tallos.

Hojas alargadas del Lirio Amarillo.Sus hojas son alargadas, de unos 60 centímetros de longitud, estrechas y aplanadas. Son de color verde, intenso cuando no reciben mucha luz y verde claro cuando abunda la luz del sol. Nacen de una raíz rizoma de pequeña área y forman un conjunto parecido a un abanico.

Flor del Lirio AmarilloLa flor del Lirio Amarillo es simétrica y no tiene aroma. Posee 6 tépalos, nombre con el que se denominan a los sépalos y petalos que no se pueden distinguir unos de otros. De estos, 3 son interiores de menor tamaño y los otros tres son externos y más grandes. Todos son amarillos y presentan manchas marrones en su centro.

La multiplicación del Lirio Amarillo se consigue separando hijos del rizoma raíz. Si no es controlada, se vuelve invasiva de otras especies.

Plantas de Lirio AmarilloEl Lirio Amarillo es muy usado como planta decorativa en parques, jardines y autopistas.

Las plantas de Lirio Amarillo de las fotos se encuentran en la loma de Blanco, en Bonao, donde crecen de manera espontánea, practicamente silvestres.

Referencias:

https://naturalezatropical.blogspot.com/2015/09/Iris-amarillo-Trimezia-sincorana.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Trimezia

 

Pino Criollo

Pinus occidentalis

Pino Criollo, Pino de Cuaba, Pino de Hispaniola y otros nombres. Su Nombre científico es Pinus occidentalis, de la familia Pinaceae. Es endémico de la Isla Española. Es el árbol que más abunda en la República Dominicana, sobre todo en la Sierra de Bahoruco y la Cordillera Central. Se encuentra también en las montañas de Haití y en Cuba.

Pino Criollo o Pino HispaniolaEs un árbol de tronco recto y cilíndrico que puede alcanzar una altura de unos 30 metros. Sus ramas se producen en pisos, lo que le da forma de pirámide o cilindro. La corteza de su tronco es color marrón a negro y presenta fisuras verticales que le dan apariencia de grandes escamas.

Tronco recto del Pino Criollo o Pino Cuaba

Corteza en forma de escama del Pino CriolloLas hojas tienen forma de aguja y se presentan en fascículos o grupos de 3 a 4 hojas unidas por un solo punto. Su color es verde oscuro y tienen una corteza suave y flexible.

Hojas en forma de agujas del Pino CriolloTiene flores y frutos falsos o conos, femeninos y masculinos en la misma planta. Por esto estas plantas se llaman monoicas.

Conos masculinos Pino Criollo

Conos masculinos secos de Pino CriolloLos conos masculinos se producen en los terminales del árbol de Pino. Son pequeños, alargados y se encargan de producir pólen. Los conos femeninos se producen en las ramas del Pino, son de mayor tamaño, tienen forma de piña y son los que producen las semillas, que son aladas y pequeñas. Los conos femeninos ya caídos son los que se usan para decoraciones navideñas.

Conos femeninos del Pino Criollo

Conos femeninos secos del Pino CriolloEl Pino criollo tiene un gran impacto en la vida en la República Dominicana, por la calidad de su madera, que es utilizada en la fabricación de muebles, paredes de casas, cajas, pulpa de madera y papel. También se extrae una resina que se usa para combustible y para fabricar productos desinfectantes.

La cuaba o madera resinosa era usada, tiempos atrás, como combustible para encender fogones de carbón o de leña. En la medicina popular, con esta resina se elabora un te que se usa contra la gripe y resfriados.

Los Pinos criollos de las fotos se encuentran en la loma de Blanco, en Bonao.

Referencias:

https://www.researchgate.net/publication/287645488_Caracterizacion_de_la_morfologia_de_la_semilla_de_Pinus_Occidentalis_Swartz

https://es.wikipedia.org/wiki/Pinus_occidentalis

https://www.ecured.cu/Pino_criollo

El árbol al Servicio del Agricultor: Manual de Agroforestería para el desarrollo Rural, por Frans Geilfus, ENDA CARIBE, 1994.

Acacia mangium

Acacia mangium, Salwood marrónAcacia mangium, Salwood marrón, Mangium, Sabah salwood, Zarzo negro, Nogal zarzo, Acacia, Acacia de las malucas y otros nombres. Su nombre científico es Acacia mangium y pertenece a la familia Fabaceae.

El origen de este árbol se encuentra en Australia, Papúa, Nueva Guinea e Indonesia. En el año 1980 fué traído a latinoamérica.

Es un árbol de crecimiento muy rápido que alcanza los 30 metros de altura. Su sistema de raíces es amplio, lo que le da mucha estabilidad. El tronco es casi siempre recto, de corteza color marrón oscuro, áspera y con surcos. Ramifica a baja altura formando una copa redonda cuando crece solitario y cuando crece en grupos su forma es mas bien columnar.

Tronco recto del árbol de Acacia mangiumCuando recién han germinado, sus hojas nuevas son compuestas por varias hojitas o folíolos, pero más adelante son reemplazadas por otras hojas enteras llamadas filodios, que son elípticos y de gran tamaño, con tres o cuatro nervios que se juntan en la base.

Hojas aplanadas de Acacia mangiumLa floración se produce en forma de racimos de unos 10 centímetros de largo con unas pequeñas flores color blanco o crema.

Frutos en espiral del árbol de Acacia mangiumEl fruto de la acacia es una legumbre muy retorcida en forma de espiral. Dentro se encuentran las semillas que son negras y un poco aplastadas.

La reproducción de la Acacia mangium se logra fácilmente por semillas.

El árbol de Acacia Mangium tiene múltiples usos. Su madera es fuerte y resistente y se usa para fabricar muebles, puertas y marcos de ventanas. También se usa en la construcción.

Por ser un árbol de crecimiento rápido y por desarrollar un sistema amplio de raíces, ayuda a recuperar tierras que han sido degradadas por las actividades mineras y por el fuego. Ayuda a fijar el nitrógeno del suelo.

Se usa también para formar cercas vivas. Tiene gran importancia en la producción de miel, ya que las abejas toman el néctar también del tallo o pedúnculo de unión de las hojas con el tallo.

En República Dominicana se empezó a cultivar este árbol en el 1980. En ese tiempo se temía plantarlo, ya que si no se controla, esta especie se puede convertir en invasora dentro del bosque natural. Actualmente existen varios proyectos de Acacia mangium en Villa Altagracia y Bonao, en los que se procesa la madera para usarla como leña para energía, briquetas, fabricación de muebles y artesanía, carbón vegetal para exportación y otros usos.

Los árboles de Acacia mangium de las fotos se encuentran en la loma de Blanco, en Bonao.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Acacia_mangium

http://www.fumigacontinente.com.ar/acacia-mangium/

http://elsemillero.net/nuevo/semillas/listado_especies.php?id=8

http://www.fao.org/forestry/42644-06e078ee7380d5e17db6bb92130963bcb.pdf

http://hablemosdeflores.com/acacia-mangium/

http://www.borneoforesthoney.com/aboutus.php

Arbusto de Café

Frutosmadurosdelarbustodecafe

Arbusto de Café, Cafeto, Cafetos, Cafetero, Planta del café y otros nombres. Su nombre científico es Coffea arabica y pertenece a la familia Rubiaceae. Es originario de África del Este, Etiopía y/o Yemen, pero se cultiva comercialmente en áreas tropicales y subtropicales en todo el mundo.

Existe otra especie muy conocida, la Coffea canephora, llamada también Robusta o Conilon en Brasil.

ArbustodeCafeEs un arbusto de hojas perennes que mide entre 3 y 7 metros de altura y cuando crece en estado silvestre puede alcanzar los 12 metros. Es una de las especies cultivadas de mas antigüedad en agricultura. Prefiere la semi – sombra y es por eso que es común encontrarla protegida del sol directo, por árboles de mayor altura.

El arbusto del café tiene una raíz principal o pivote que penetra verticalmente en el suelo hasta profundidades de unos 50 centímetros. De esta raíz salen otras raíces secundarias que crecen horizontalmente, dando estabilidad a la planta y absorbiendo nutrientes.

TallosdelarbustodecafeEl tallo puede presentarse en dos tipos de formaciones: una de tallo único y otra de múltiples tallos delgados. Las hojas son opuestas, de forma oval u oblonga. Su color es verde oscuro y posee venas prominentes y márgenes ondulados.

HojasdelarbustodecafeLa floración se produce en las áxilas de las hojas, en racimos de flores blancas y fragantes, en grupos de 2 a 9 flores. El fruto es un globo o drupa de tamaño similar al de una cereza. Es color verde y madura gradualmente, pasando del color amarillo al rojo intenso. La parte exterior del fruto es carnoso y contiene en su interior dos semillas o granos de café, rodeados por una película o membrana.

FloresdelarbustodeCafe

FrutosverdesdelarbustodecafeEl arbusto del café se puede reproducir por semilla o por estacas.

Las semillas del arbusto de café se usan, principalmente, para producir una de las bebidas mas consumida en el mundo, el café. También se usa para dar sabor y aroma a otros productos alimenticios como helados, caramelos, postres y otros. En la medicina natural ha sido utilizado como estimulante, analgésico, asi como diurético y antioxidante. Es también parte importante en la produccion de diferentes medicamentos, como los analgésicos.

La pulpa de los frutos del cafeto se utiliza como abono orgánico, como alimento de ganado, para curtir pieles y en la elaboracion de perfumes.

Los árabes fueron los primeros en producir café con fines comerciales. Actualmente, los mayores productores de café en el mundo son Brasil, Alemania y Colombia y el mercado de mayor consumo es el de los Estados Unidos.

El café llegó a la isla Española procedente de África, vía Francia por Haití. En República Dominicana, la actividad productiva del café se inició hace más de 300 años, en Barahona y otras provincias del sur. De ahí se extendió hacia otras regiones y hoy día es uno de los principales cultivos agrícolas del país. Las variedades mas cultivadas son la typica y la caturra.

Despulpadora manual de cafeEn los últimos años, en nuestro país ha ido en aumento la producción del café orgánico, que exige la no utilización de pesticidas, fertilizantes u otros aditivos químicos, ademas de promover medidas para prevenir la erosión de los suelos y proteger las cuencas y aguas.

Las plantas de café de las fotos se encuentran en estado silvestre en la Loma de Blanco, en Bonao.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Coffea_arabica

http://www.missouribotanicalgarden.org/PlantFinder/PlantFinderDetails.aspx?kempercode=b632

http://www.cei-rd.gov.do/estudios_economicos/estudios_productos/perfiles/cafe.pdf

https://www.oas.org/dsd/publications/Unit/oea17s/ch34.htm

https://interiorrd.com/el-cafe/

https://virtual.upaep.mx/bbcswebdav/institution/portales/ingenierias/bachilleratos/Procesos_industriales/CULTIVO_CAFe.pdf

 

Abio

Frutos de abio

Abio, conocido también como caimito, Aguay, Cauge, Caimo y otros nombres. Su nombre científico es Pouteria caimito, de la familia Sapotaceae, la misma familia del níspero y el zapote.

Su lugar de origen es Brasil, donde es cultivado ampliamente y ha sido introducido en amplias regiones de América Tropical.

Árbol de AbioEs un árbol de porte irregular y copa cerrada. Sus ramas inferiores suelen descolgar casi a ras con el suelo. Su altura varía entre 6 y 7 metros, pudiendo llegar a los 15 metros, con un diámetro en el tronco de unos 30 a 50 centímetros.

Tronco del árbol de AbioEl tronco es recto, cubierto por una corteza de láminas escamosas que se desprenden con facilidad. Es color marrón y de él emana un látex blanquecino.

Hojas del árbol de AbioLas hojas son simples, alternas, en forma ovalada y color verde oscuro. Presentan nervaduras pronunciadas.

Flores del árbol de abioRamas con flores de abioLas flores aparecen pegadas a las ramas, son pequeñas, de cuatro pétalos y color blanco amarillento. El fruto es redondo, color amarillo brillante al madurar. Su pulpa es translúcida, fragante y dulce. Contiene un látex pegajoso que se siente al comerlo. Dentro contiene entre una a cuatro semillas de forma oval color marrón oscuro.

Frutos del AbioEl Abio se reproduce muy fácil por medio de sus semillas.

La madera de su tronco es pesada y dura, por lo que se usa en construcción. Su fruto es comestible y contiene una importante cantidad de nutrientes. En Brasil, su lugar de origen, se usa para aliviar la tos, bronquitis y otras afecciones de los pulmones. También es usado como astringente, anti-anémico, anti-inflamatorio y para combatir la fiebre y la diarrea.

Los árboles de Abio de las fotos se encuentran en la Loma de Blanco, y en el patio de Grisa Rosario, en Bonao.

Referencias.

https://es.wikipedia.org/wiki/Pouteria_caimito

https://www.ecured.cu/Ab%C3%ADo

Botánica de los cultivos tropicales, Escrito por Jorge León

El árbol al servicio del agricultor: Guía de especies, Escrito por Frans Geilfus

 

Palicourea

Arbusto de Palicourea

Palicourea. Se le conoce como Cafetán, Tafetán, Cachimbo, Tapa Camino, cafecillo, café bravo, Palo de cachimbo, taburete, Balsamillo, cafeto de montaña, recadito y otros nombres. Son nativos de Las Antillas y de América del Sur. Pertenecen a la Familia Rubiaceae.

Son arbustos y árboles pequeños presentes en los trópicos. Su tronco esbelto puede ser de 15 pies (4.6M) de altura y hasta 2 pulgadas (5cm) de diámetro.

Hojas de PalicoureaSus hojas son elípticas, con nervaduras color amarillo, bien pronunciadas.

Palicourea de flores amarillas y rojoLas flores se producen agrupadas en los terminales de las ramas, en formación piramidal. Hay especies que presentan flores de colores amarillo brillante a rojo, otras tienen flores blancas y otras color púrpura. Son flores que no tienen olor.

Palicourea de flores blancasEl fruto es de forma oval, carnoso y de color azul a púrpura y contiene dos semillas por fruto.

Frutos negros de Palicourea

Su propagación se realiza por medio de las semillas y también por estacas.

Sus frutos son alimento para varias especies de aves. En la medicina popular se usan algunas de sus partes para combatir la hemorroides. Hay que tener cuidado con el uso de estas plantas, ya que se ha comprobado que posee, en bajas proporciones, sustancias tóxicas, que afectan algunas especies de animales.

Los arbustos de Palicourea de las fotos se encuentran en la Loma de Blanco, en Bonao.

Referencias:

http://dpp-sectur.gov.do/uploads/BASE_LEGAL/RESOLUCIONES/RES_2012_005_Anexo_Paisajismo%20POTT%20Pedernales.pdf

http://edicionesdigitales.info/biblioteca/arbolesprvi2.pdf

https://es.wikipedia.org/wiki/Palicourea

http://www.especiesrestauracion-uicn.org/data_especie.php?sp_name=Palicourea%20guianensis

Árbol de Carolina

Arbol de Carolina

Árbol de Carolina. Es conocido también como coquito, clavellina, cabellos de ángel, cocuche, mocoque, guietiqui, itayata, Shaving-brush tree, amapola o amapolo y otros nombres. En República Dominicana es conocido como Carolina.

Su Nombre científico es Pseudobombax ellipticum. Pseudobombax deriva de pseudo o falso y bombax, algodón. Pertenece a la familia Malvaceae y es nativa de México, El Salvador, Guatemala, Honduras.

Tronco del Árbol de CarolinaEs un árbol de unos 15 a 30 metros de altura que pierde sus hojas al aparecer las flores. Su tronco es recto de hasta 1.50 metros de diámetro. La corteza es gris, lisa con algunas estrías longitudinales verdes. Su copa tiene forma de globo y las hojas se mantienen solo durante algunos meses. Las hojas son compuestas por 3 a 6 hojuelas de forma ovalada.

Hojas del Árbol de Carolina 1Las flores aparecen antes que las hojas y crecen solitarias o en pares. Son color rosado y hay otra variedad que las produce color blanco. Están constituidas por cinco pétalos largos que se enrollan sobre sí mismos y dejan al descubierto numerosos estambres color rosado que terminan en anteras color amarillo dorado. Son polinizadas por insectos, murciélagos y aves. En el suelo, otros animales comen estas flores.

Flor del Arbol de Carolina

Flores de CarolinaEl fruto es una cápsula ovalada que contiene abundante fibra sedosa color blanco y las semillas. Es comestible y sus semillas tienen sabor a maíz dulce.

La madera del árbol de Carolina se usa como leña y para fabricar artesanías. Las flores y la corteza se usan en la medicina tradicional. Se le considera eficaz para curar enfermedades respiratorias, úlceras y dolores en general. Las semillas contienen un aceite que se emplea con fines de iluminación y para la fabricación de jabón. En muchos lugares de México utilizan las flores para decoración de iglesias.

La fibra que está contenida dentro del fruto se usa como relleno para cojines y almohadas. En algunos lugares de México usan el cáliz de las flores para hacer pipas para fumar tabaco.

En nuestra niñez usábamos las flores para hacer “faldas hawaianas” para vestir muñecas. Con el cáliz de las flores, se imitaba una pipa o “cachimbo” de fumar.

El árbol de Carolina se reproduce muy fácilmente por esquejes o estacas. También se logra su reproducción por semillas.

Los árboles de Carolina de las fotos se encuentran en la loma de Blanco, en Bonao. Los campesinos de la zona los utilizan para hacer cercas vivas.

Referencias:

https://naturalezatropical.blogspot.com/2015/10/Carolina-Pseudobombax-ellipticum.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Pseudobombax_ellipticum

http://www.biodiversidad.gob.mx/Difusion/cienciaCiudadana/aurbanos/ficha.php?item=Pseudobombax%20ellipticum

http://www.uniprot.org/taxonomy/93793

http://tropical.theferns.info/viewtropical.php?id=Pseudobombax+ellipticum

http://www.backyardnature.net/mexnat/amapola.htm