Tuna o Nopal

Planta de Tuna o Nopal

Tuna o Nopal. Otros nombres: alquitira, chumbera, nopal, Higuera de chumbo. Nombre científico: Opuntia ficus-indica. Pertenece a la familia de las cactáceas.

Es originaria de México, América tropical y subtropical. En la actualidad se cultiva en todos los continentes de nuestro planeta.

Es un cactus arbustivo que puede alcanzar una altura entre 3 y 6 metros, formando matas de gran extensión. Es una planta longeva y se dice que puede llegar a vivir hasta unos 80 años.

Tallo de Tuna o Nopal

Las raíces son superficiales y forman un tejido que sujeta el suelo, lo que la hace una planta ideal para evitar la erosión, sobre todo en terrenos con pendientes fuertes. Sus tallos son suculentos, planos, de forma ovalada y color verde y se ramifican, produciendo flores y frutos. Estos tallos los conocemos como “pencas”.

Pencas y flores de Tuna o Nopal

Esta planta no tiene hojas, sino espinas de dos tipos: unas duras y otras más finas. Las flores nacen solitarias en el borde de las pencas y sus colores van desde el rojo al amarillo. El fruto es una baya con forma ovalada, de cáscara gruesa, con espinas. Dentro tiene una pulpa llena de semillas.

Flores y frutos de Tuna o Nopal

La tuna o nopal tiene múltiples usos en el campo de la medicina, ya que se considera muy útil para la curación de diversas enfermedades. También se producen jugos, mermeladas y otros alimentos usando los frutos.

Estas matas, debido a la gran cantidad de flores que produce, son ideales para la producción de miel de abeja. Otro uso es el de formar cercas vivas.

México es el país que más cosecha esta planta y es el que más produce y exporta los subproductos que de ella se derivan. En República Dominicana se está desarrollando un proyecto de investigación e industrialización de la tuna para aprovechar sus múltiples usos. En la zona sur del país, con terrenos y climas más secos, la tuna crece con facilidad.

La reproducción de la tuna se logra por medio de las pencas.

La planta de tuna de las fotos se encuentra en la Loma de Blanco, en Bonao.

 

 

Palma Manacla o Palma de Sierra

Palma Manacla

Palma Manacla. Nombre científico: Prestoea montana. También es conocida como palma de sierra, palma boba, sierra palm, mountain palm (en inglés).  Es una palma de la familia de las arecáceas, nativa de las Antillas mayores y América del Sur.

Tronco de la Palma ManaclaEs una palma de tallo único, o estípite, delgado, alto y esbelto. Su altura puede llegar hasta 15 metros y la copa es angosta y de hojas pinnadas. Está sostenida por un gran número de raíces que le sirven de apoyo.

Las flores son blancas, pequeñas y se producen en un racimo colgante corto que crece entre las cicatrices dejadas en el tronco por las hojas caídas. Florece durante todo el año.

Racimo de Frutos en Palma ManaclaLas frutas son negras al madurar y contienen una semilla de un centímetro de diámetro. Estas frutas son importantes para la alimentación de diferentes especies silvestres. La cotorra puertorriqueña es una de las especies que se alimenta de estas semillas.

Se usa una parte del capullo de esta palma, llamada palmito o palmillo, en ensaladas. Esta práctica hace que la planta muera, lo cual pone a esta planta en peligro de extinción.

Palmas Manacla en la loma de TireoEstas palmas se encuentran en montañas de alta precipitación, sobre todo en las Antillas. Son de gran importancia ecológica, ya que mantienen una cubierta protectora en las tierras altas, impidiendo su erosión.

Croton

Planta de Croto

Croton. Su nombre científico es Codiaeum variegatum y pertenece a la Familia de las Euphorbiaceae . Es nativa del sur de la India, Sri Lanka, Indonesia, Malasia.

Variedades 1 y 2 Croton

Es un arbusto tropical de hojas perennes que puede llegar a crecer hasta unos 3 metros de altura. Existen múltiples variedades. Nombres comunes: Croton, croto variegado, codiaeum.

Variedades 3 y 4 Croton

Al ser cortados, de los tallos brota una savia lechosa.

Variedades 5 y 6 Croton

Sus hojas son grandes, gruesas, perennes y brillantes. Existe una amplia gama de formas de hojas y colores que van desde el amarillo, rojo, marrón, verde. Y es por esta variedad de colores que es valorada para fines decorativos.

Variedades 7 y 8 Croton

Produce flores en racimos o espigas de color blanco cremoso.

Flores del Croton 1

Variedades 9 y 10 Croton

Su principal uso es ornamental. Se usa ampliamente en jardines, calles y parques.

Variedades 11 y 12 Croton

La savia que brota del tallo es tóxica y podría causar problemas en la piel en algunas personas. Es tóxica también si se ingiere.

Se multiplican por esquejes o estacas.

 

Rabo de Gato

Planta de Rabo de GatoRabo de Gato. Nombre científico: Acalypha hispida.  Se conoce en otros países como Cola de gato, Hispida. Acalifa, Felpilla, Cola de zorro, Moco de pavo, Ricinela. Pero su nombre común es rabo de gato o cola de gato.

Pertenece a una familia de plantas que está formado por unas 500 especies de plantas tropicales originarias de Asia y América.

Es un arbusto que puede alcanzar de 30 a 60 centímetros de altura y es ramificada desde la misma base. Son plantas de porte rastrero o colgante con hojas perennes,  algo velludas y de borde dentado muy similares a las de las hortensias pero de menor tamaño. Otras variedades pueden tener hojas de diferentes colores, como amarillo, rosado, bordes blancos.

Arbusto de Rabo de Gato

Las flores no tienen pétalos y parecen largas colas de gato rojas, que pueden llegar a medir hasta 30 cm. Florecen durante el verano.

Su uso es ornamental, como un arbusto aislado o formando grupos o setos.
Se multiplica por estacas.

Las plantas que aparecen en la foto se encuentran en la casa de Soto y Belén Rosario en La Cueva y en la Loma de Blanco en Bonao.

Canción de la India

Arbol Canción de la India
Canción de la India. Nombre científico: Dracaena reflexa.

Es un arbusto siempre verde, nativo de Madagascar.  Crece comúnmente en zonas tropicales alrededor del mundo.

Hojas de Canción de la IndiaPresenta una ramificación erecta.  Sus hojas son alargadas o en forma de lanza, con unas bandas color verde y crema y cubren totalmente al tallo. Las flores son pequeñas, de color amarillo verdoso y blanco, cubiertas por brácteas en forma de tubo de color marrón rojizo. Se producen en forma de racimos.

Flores de Dracaena reflexa - Canción de la India

Es una planta ornamental y es muy utilizada como planta de interior. Su crecimiento en estas condiciones es lento. Alcanza una altura de unos 4 metros, pero cuando crece de manera silvestre o en jardines protegidos con condiciones adecuadas puede crecer tanto como un árbol mediano.

Su reproducción es por estacas o esquejes.

Las fotos fueron tomadas en la ciudad de Santo Domingo y en la Loma de Blanco en Bonao.