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Árbol de Melocotón o Melocotonero

Melocotonero, Duraznero. Su Nombre Científico es Prunus persica y pertenece a la familia Rosaceae. Es originario de Afganistán, China e Irán.

Es un árbol que puede alcanzar de 6 a 8 metros de altura. Es caducifolio, ya que pierde sus hojas al brotar las flores. Su sistema de raíces está formado por una raíz principal profunda y un sistema de raíces secundarias superficiales.

Su tallo es de color cenizo claro o rosado oscuro y muy ramificado. Las ramas nacen muy cerca del suelo.

Las hojas son simples y de forma lanceolada, con una punta fina y alargada y los márgenes aserrados. Su color es verde brillante.

Las flores se producen solitarias o en parejas, bien pegadas a los tallos. Son de color rosado y presentan numerosos estambres, entre 25 y 45. La floración se produce en gran cantidad, lo que le da una gran belleza a este árbol.

El fruto es una drupa de forma globosa, de piel aterciopelada, carnosa y comestible. En su interior se encuentra una semilla que es tóxica y está recubierta por una cáscara dura.

El melocotonero se reproduce por semillas y por injertos si se quiere asegurar la calidad de los frutos.

El melocotón o durazno tiene un importante papel en la tradición china y en esa cultura es símbolo de larga vida. 

Es una fruta muy apreciada para su consumo como fruta y también para la fabricación de conservas, dulces, pasteles y licores de melocotón.

A pesar de que el Melocotonero necesita temperaturas bajas para su cultivo, en República Dominicana que posee una temperatura cálida, se está cultivando como fruta exótica y para ornamento.

Los Melocotoneros de las fotos se encuentran en Constanza y en el Rancho La Vereda, en San José de Ocoa.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Prunus_persica

http://www.asohofrucol.com.co/fruta_detalle.php?id=39

http://biblioteca.usac.edu.gt/tesis/01/01_2079.pdf

Col de Playa o Lechuga de Mar

Col de playa, Lechuga de mar, Media flor, Beach Naupaka y otros nombres. Su Nombre Científico es Scaevola Taccada y pertenece a la familia Goodeniaceae.

Es originaria de las costas de los océanos Pacífico e Indico. En el Caribe se ha convertido en una especie invasora. Es un arbusto de playa que alcanza hasta unos 4 m de altura y crece en suelos arenosos o pedregosos.

Tiene tallos y ramas sub-leñosas, quebradizas, de color verde hacia las puntas y marrones hacia la base. Las ramas tienen la facilidad de enraizarse tan pronto tocan el suelo.

Las hojas son ligeramente suculentas, de unos 20 centímetros de largo, alternas y se producen en las puntas del tallo. Su color es verde claro a amarillento.

Las flores son de color blanco y parecen como si hubieran sido cortadas por la mitad, lo que le da forma de abanico, por lo que se le llama Flor abanico o Media flor.

El fruto es una drupa color blanco cuando es nuevo y color negro cuando madura. La reproducción de esta planta se realiza con facilidad. Los frutos de la Col de playa son dispersados por aves y cangrejos y  flotan en el agua de mar, siendo impulsados por las corrientes marinas. Sus semillas interiores están rodeados de un tejido que le permite flotar por varios meses y germinar. Otra forma de reproducirse es por acodo aéreo, ya que las ramas que tocan tierra producen raíces con facilidad.

Es una planta que se usa con frecuencia como ornamental para paisajismo, sobre todo en playas. También se utiliza para estabilizar playas y para evitar la erosión costera. Aunque se usa también para proteger otras plantas de la acción del salpicado de las aguas del mar, en algunos lugares se está limitando su cultivo porque se convierte en invasora, desplazando otras plantas nativas.

Esta planta tiene también uso en la medicina tradicional. En algunas regiones se ha usado para tratar problemas de la piel, indigestión, infecciones en los ojos y problemas respiratorios. A partir de la médula de los tallos cortada finamente se elabora en China el llamado “papel de arroz”.

Referencias:

http://ve.scielo.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0084-59062010000100003

https://es.qaz.wiki/wiki/Scaevola_taccada

http://www.reefresilience.org/wp-content/uploads/Guia-de-buenas-practicas-para-el-manejo-de-plantas-de-duna-costera-en-vivero.pdf

http://tropical.theferns.info/viewtropical.php?id=Scaevola+taccada

Capá prieto o Laurel Blanco

Capá prieto, Laurel blanco. Su Nombre Científico es Cordia alliodora y pertenece a la familia Boraginaceae. Es un árbol originario de América tropical y existe en la mayoría de las islas del Caribe.

Es un árbol con una altura entre 8 y 30 metros. Su copa es pequeña, estrecha y abierta.

El tipo de raíz del Capá Prieto es variable, ya que en algunos suelos puede desarrollar raíces superficiales en una gran extensión de suelo y en otros puede anclarse con una raiz central a profundidad, como raíz pivotante.

El tallo es recto, y en algunas ocasiones puede presentar pequeños contrafuertes que crecen desde la base. La corteza externa está llena de fisuras o grietas finas de color gris a amarillo claro. Exuda una savia sin color y con olor a ajo.

Las hojas son simples, alternas, de forma ovaladas, con punta y de márgenes enteros. Su color es verde opaco y al estrujarse despiden un olor a ajo.

La floración es abundante. Las flores se producen en racimos y son de color blanco, permaneciendo en el árbol después de secas, cambiando su color a marrón oscuro.

El fruto del Capá Prieto es una drupa de 2 a 3 cm que conserva partes de las flores ya secas. Cada fruto produce una semilla.

Se reproduce muy fácil por estacas y también por semillas.

El árbol de Capá Prieto tiene múltiples usos. En la medicina popular se usan sus hojas para tratar enfermedades respiratorias y sus semillas para problemas de la piel.

Su madera es muy apreciada en la construcción de casas, tanto en exterior como en interior. Con ella se elaboran artículos artesanales, esculturas e instrumentos musicales. También es usada para leña y carbón.

Su uso en la conservación de suelos es importante, ya que es eficaz en el control de la erosión de suelos usando la cobertura de sus hojas como un acolchado, lo que ayuda también en mejorar la fertilidad del suelo. Su sombra es refugio y sombra para el ganado y cultivos menores. Forma barrera rompevientos y cerca viva en terrenos cultivados.

Es muy apreciado en la apicultura por su abundante floración, lo cual le da brinda también belleza a los campos.

Los árboles de Capá Prieto de las fotos se encuentran en el Jardín Botánico Nacional y en el Parque Mirador Sur, en Santo Domingo.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Cordia_alliodora

http://www.fao.org/3/N2511S/N2511S07.htm

http://www.cedaf.org.do/arboles_dominicanos/index_ncomun.php?comun=Cap%C3%A1%20prieto

Palma Yuca o Jericó

Palma Yuca, Bayoneta española, Planta daga,  Yuca pinchuda,  Yuca pinchona y otros nombres. En República Dominicana se le conoce como Jericó. Su Nombre Científico es Yucca aloifolia y pertenecea la familia Agavaceae Es oriunda de México, Estados Unidos y las Antillas.

Son plantas de porte erecto, cuya altura es menor de un metro si se cultiva en macetas, pero en tierra superan los 7 a 8 metros. Tienen un tronco leñoso, corto, único y a veces ramificado.

Las hojas se producen en la parte superior del tronco. Son de forma lanceoladas, largas, de una longitud de 50 a 75 centímetros y con una punta espinosa. Su color es verde claro, oscuro y con una línea blanca, o variegada. Hojas

Las flores se producen en racimos en el terminal de las hojas superiores. Son flores blancas, vistosas y muy olorosas.

Sus frutos se producen en racimos en forma de bayas carnosas de color negro.

Su multiplicación se consigue por semillas o a partir de los hijuelos que crecen en la base de la planta.

La planta de Palma Yuca tiene diversos usos. Se cultiva como ornamental tanto en macetas en interior, así como en jardines y patios. Los pobladores nativos de algunas regiones la han usado, tradicionalmente, como jabón para lavar la ropa, el cabello, el cuerpo.

En la medicina tradicional se le ha usado para tratar inflamaciones como la artritis y el reumatismo. Las flores de muchas especies de Yucca son comestibles y se pueden comer crudas o cocinadas. Con las hojas se obtienen fibras para elaborar cuerdas y canastas.

En República Dominicana se conoce como Yuca a la especie Manihot esculenta, una planta cuyas raíces son unos tubérculos muy usados en la cocina dominicana.

Las plantas de la Palma Yuca o Jericó de las fotos se encuentran en el Jardín Botánico Nacional, Dr. Rafael M. Moscoso.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Yucca_aloifolia

http://www.consultaplantas.com/index.php/plantas-por-nombre/plantas-de-la-s-a-la-z/974-cuidados-de-la-planta-yucca-aloifolia-o-yuca-pinchuda

https://www.elicriso.it/es/como_cultivar/yuca/

https://www.ecured.cu/Bayoneta_(planta)

http://www.tlahui.com/medic/medic32/yuca_2011.htm

Moscosoa Volumen 14 pdf

Yagüita o Jaquita

Yagüita, Guaucí, Jaquita, Yuquilla de Venezuela, Hierba del toro, Petunia silvestre, Petunia mexicana, Yuca de Puerco, Mariquita y otros nombres. Su Nombre Científico es Ruellia tuberosa y pertenece a la familia Acanthaceae. Es nativa de Jamaica y se ha distribuído en gran parte de América Tropical.

Es una planta herbácea silvestre muy vistosa que puede alcanzar una altura de unos 60 centímetros. En República Dominicana, las que hemos observado no pasan de los 20 centímetros y se conocen como Yagüita o Guaucí.

Sus raíces son fibrosas, tuberosas, es decir, que se engruesan para almacenar nutrientes. Cada planta desarrolla varios tallos de 4 ó 5 lados cada uno. Las hojas son ovaladas, color verde brillante.

Florece abundantemente durante casi todo el año y producen sus flores en el terminal de las axilas.  Son flores color azul morado formando una corola de 5 lóbulos. El fruto es una cápsula cilíndrica con unas 20 semillas en forma de lenteja o lente.

Se reproducen de manera espontánea a partir de semillas o por división de matas.

Se usa como cubresuelos por su rapidez de multiplicación. En la medicina popular se ha usado para el tratamiento de diversas enfermedades, como diabetes, dolor de las articulaciones, infecciones de vías urinarias. Se asegura que posee propiedades antioxidantes y que es eficaz para tratar infecciones microbianas y también como protección para el estómago.

Las plantas de Yagüita de las fotos se encuentran en el Parque Mirador Sur de Santo Domingo.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Ruellia_tuberosa

https://www.researchgate.net/publication/271700399_Actividad_antiinflamatoria_y_analgesica_del_extracto_acuoso_de_la_raiz_de_Ruellia_tuberosa_L

https://telmajr.wordpress.com/tag/ruellia-tuberosa/

Las plantas y sus usos en las islas de Providencia y Santa Catalina

Escrito por Isidoro Cabrera R., Cabrera Rodríguez

http://lagunacabral.blogspot.com/p/plantas.html

Higo Cimarrón

Higo Cimarrón, Higuera estranguladora, Higuera dorada,  Higuerón, Matapalos y otros nombres. En República Dominicana se le conoce como Higo Cimarrón. Su Nombre Científico es Ficus aurea y pertenecea la familia Moraceae. Es nativa de Florida, Sur de México, Caribe y América Central. Es nativo de República Dominicana.

Es un árbol de 15 a 20 metros de altura, que puede llegar a los 30 metros. Su copa es amplia, redondeada.

El Higo Cimarrón es una higuera estranguladora que guarda similitudes con otros miembros del grupo al que se conoce con el nombre de matapalos o higuerotes. Las aves dispersan sus semillas, que llegan a alcanzar las copas de los árboles y allí germinan y crecen como plantas epífitas, alimentándose del árbol anfitrión. Al ir creciendo, crecen también sus raíces, que van a llegar al suelo y adquieren fuerza, convirtiéndose en un árbol independiente y estrangulando al árbol que lo acogió.

La mayoría de los ficus entierra sus raíces bajo la superficie, pero el higo estrangulador y sus similares presume de ellas mostrándolas al público. Se convierten en una especie de malla de gran tamaño que ahoga al árbol que han invadido.

El tronco del higo cimarrón es grueso, de corteza lisa y grisácea y con los años se cubre de escamas. Presenta ramillas gruesas con marcas de las hojas. La planta entera produce látex.

Las hojas son grandes, de forma elíptica y de textura coriácea, es decir, gruesas y flexibles. Son de color verde oscuro, de 15 a 30 centímetros de longitud y sus márgenes son enteros.

Cada árbol produce flores masculinas y femeninas y se producen en el interior de los frutos, que son de forma esférica y son llamados “siconos”. Son de color verde y al madurar cambian a color rojo o púrpura. Su tamaño es de 1.5 a 2 centímetros. Estas flores interiores son polinizadas por un tipo determinado de avispa que se introduce en el sicono por una pequeña abertura y luego maduran y son consumidos por varios tipos de aves y mamíferos que dispersan las semillas, sobre todo, en las copas de los árboles.

El higo cimarrón se reproduce por medio de estas semillas y también se pueden multiplicar por esquejes.

El árbol de Higo Cimarrón proporciona el hábitat, alimento y refugio para una gran cantidad de formas de vida, incluyendo epífitas de los bosques, aves, mamíferos, reptiles e invertebrados. Proporciona alimento a animales que se alimentan de frutas.

Se usa también para formar setos vivos, como ornamental y para hacer bonsais. Su uso es de cuidado porque sus raíces pueden provocar daños a edificaciones y tuberías.

En República Dominicana estos árboles crecen de manera espontánea en zonas boscosas y se pueden apreciar en parques.  Los árboles de las fotos se encuentran en el Parque Mirador Sur, en Santo Domingo.

Referencias:

https://www.bbc.com/mundo/vert-earth-38725038

https://higosdealmoharin.com/tag/historia/

https://es.wikipedia.org/wiki/Ficus_aurea

https://www.arbolesornamentales.es/Ficusaurea.htm

http://treeworldwholesale.com/es/tasa-de-crecimiento-rapido/431-ficus-aurea.html

Árbol de Violeta

Violeta, Cinamomo, Agriaz, Piocha, Canelo, Lila, Paraíso Sombrilla, Árbol del Paraiso, Árbol de Rosarios y otros nombres. En República Dominicana se conoce como Violeta. Su Nombre Científico es Melia azedarach y pertenece a la familia Meliaceae. Su origen se encuentra en el Sureste de Asia

Es un árbol que puede alcanzar una altura entre 8 y 15 metros con una copa ancha, no muy densa, por lo que es conocida también con el nombre de Sombrilla.

Sus raíces crecen de manera oblícua y son fasciculares, es decir, del mismo grosor y tamaño. Su tronco es recto y corto, de corteza color gris y con grietas.

Las hojas son compuestas, formadas por hojillas o folíolos ovales de color verde oscuro por el haz y más claro por el envés. El borde de estas hojillas es aserrado.

Las flores se producen en racimos de unos 20 centímetros de largo en el terminal de las ramas. Son flores en forma de estrellas, de cinco pétalos color lila o púrpura y muy fragantes

Los frutos son drupas globosas que se producen en racimos colgantes. Su color cambia de verde a amarillo pálido al madurar. Dentro se encuentra una semilla pequeña rodeada de pulpa. Estos frutos permanecen en la mata durante bastante tiempo y son tóxicos. Si se consumen de seis a ocho de estos frutos puede causar la muerte de un niño por parálisis.

El árbol de Violeta se reproduce con facilidad por semilla o esqueje.

Se utiliza como árbol de sombra y ornamental, por su abundante y aromática floración. Los huesos de las semillas se usan, perforados, como cuentas de rosarios.  La madera es usada para partes de edificios que deban resistir al agua. Las hojas sirven para teñir telas. Las semillas trituradas son usadas como insecticida y para combatir los piojos.

No es un árbol muy conocido en República Dominicana. Se puede encontrar en parques. El árbol de Violeta de las fotos se encuentra en el Parque Mirador Sur, en la ciudad de Santo Domingo.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Melia_azedarach

https://botanicosedavi.wordpress.com/melia-azedarach-l/

Grayumbo

Grayumbo, Grayumo, Grayumo hembra, Llagrumo, Llagrumo hembra, Yagrumo, Yagrumo hembra y otros nombres. En República Dominicana se le conoce como Grayumbo.

Su Nombre Científico es Cecropia schreberiana y pertenece a la familia Cecropiaceae. Algunos estudiosos lo ubican en la familia Urticaceae. Es un árbol nativo de las Antillas, a excepción de Jamaica. También tiene su origen en México, Centroamérica, Brasil, Colombia.

Es un árbol siempre verde que puede alcanzar los 20 metros de altura. Sus raíces son superficiales y algunas veces produce raíces contrafuertes en la base. Desarrolla un tronco derecho de hasta 60 centímetros de diámetro, de corteza gris, lisa y con cicatrices circulares dejadas por las hojas y su soporte.  Su copa es abierta y con pocas ramas gruesas y horizontales.

Las hojas crecen agrupadas en el extremo de las ramas. Son grandes, alternas y tienen de siete a once lóbulos. Tienen muchos vellos y su color va de verde a rojizo en el haz y blanca plateada por el envés. Al secar las hojas se caen.

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Las flores se producen en espigas de hasta cuatro pulgadas de largo. Son flores diminutas, verdes y pueden ser masculinas, que son delgadas, en grupos de hasta 15  flores y las femeninas más gruesas, en grupos de 2 a 5 flores. Estos dos tipo de flores se producen en árboles diferentes.

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Luego de las flores se desarrolla la fruta múltiple, que es un poco carnosa, de color verde grisáceo y puede tener 10 cm de largo y 15 mm de diámetro. Esta compuesta de numerosos frutos pequeños  que son alimento de diversas aves que dispersan sus semillas y ayudan en la reproducción de éste árbol.

La madera del tronco del Grayumbo es blanda y liviana. Se usa para fabricar tacos de calzados, cajas, palillos de fósforo y para pulpa para papel. Los taínos ahuecaban el tronco para fabricar tambores. El tronco y las ramas tienen un tubo central que se puede usar como cañería.

Es una especie que contribuye a la regeneración de los bosques, ya que se reproduce en lugares sin vegetación. En el campo de la medicina natural se usan las hojas, la corteza  y el látex que brota de su tronco y ramas.

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En República Dominicana,  el Grayumbo adorna los bosques con el color plateado que proyectan sus hojas. En la ciudad de Santo Domingo se pueden ver ejemplares aislados en parques y zonas no pobladas.

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Los árboles de Grayumbo de las fotos se encuentran en el Parque Mirador Sur, en Santo Domingo y en la Loma de Blanco, en Bonao.

Referencias:

http://floraelverde.catec.upr.edu/especie_info.php?id=70

http://www.cedaf.org.do/arboles_dominicanos/index_ncomun.php?comun=Yagrumo

https://es.wikipedia.org/wiki/Cecropia_peltata

http://edicionesdigitales.info/maderaspr/maderaspr/yagrumo_hembra.html

Cecropia schreberiana Miq. Por Susan R. Silander y Ariel E. Lugo

https://rngr.net/publications/arboles-de-puerto-rico/cecropia-schreberiana/at_download/file

Limoncillo fruta

Frutos maduros del arbol de LimoncilloLimoncillo,  Mamón, Quenepa, Mamoncillo, Anoncillo, Mojón, Huaya, Guaya, Maco, Cojoncillos, Chupalotes, Guaretones, Mamalón, Chupones, Güevillos y otros nombres. En República Dominicana se le conoce como Limoncillo.

Su Nombre Científico es Melicoccus bijugatus  y pertenece a la familia Sapindaceae.

El árbol de Limoncillo es  natural de zonas tropicales de América, sobre todo de Colombia, Venezuela y las Guyanas. Se encuentra distribuído en amplias zonas tropicales. El árbol de Limoncillo forma parte de la flora del Caribe, por lo que se considera que fué introducida mucho tiempo atrás.

Arbol de Limoncillo

Es un árbol frondoso, de porte erguido y elegante que alcanza los 30 metros de altura. Las plantas jóvenes desarrollan una raíz pivotante larga y con pocas ramificaciones que se extiende hacia abajo hasta encontrar una capa de suelo favorable. A medida que los árboles envejecen, desarrollan también un extenso sistema de raíces laterales.

Tronco del arbol de LimoncilloEl tronco es recto, de corteza lisa de color gris y ramas extendidas. Los retoños de las ramas son de color rojizo.

Hojas del arbol de LimoncilloLas hojas se presentan de manera alterna, en forma de espiral. Las hojas superiores son de mayor tamaño y las inferiores forman grupos de folíolos alternos de menor tamaño.

Ramilletes de flores del arbol de Limoncillopi Las flores se producen en racimos en el terminal de las ramas. Son flores pequeñas, blancas o verdes y muy olorosas.

Pequeños Frutos de limoncillo

Frutos verdes del arbol de LimoncilloLos frutos se producen en racimos compactos y pesados. El fruto, el limoncillo, es una drupa redonda, de 2 a 4 centímetros de diámetro de cáscara delgada y quebradiza de color verde. Presentan una pequeña protuberancia en la punta. Por dentro se encuentra una pulpa color salmón brillante y gelatinosa que al madurar es de sabor dulce, ligeramente ácida y comestible.

El fruto contiene una sola semilla y a veces puede tener dos y hasta tres. Son semillas grandes, de color casi blanco, de cáscara dura y ocupan gran parte del fruto.

El Limoncillo se reproduce normalmente desde la semilla, produciendo plantas de calidad variable. Los mejores árboles se consiguen por medio de la reproducción vegetativa, generalmente, por acodos aéreos.

El uso principal del Limoncillo son sus frutos, que se consumen frescos o se preparan en conservas y frutas enlatadas, sobre todo en América Central y del Sur. En algunas regiones de América del Sur consumen sus semillas tostadas como alimento.

Por ser un árbol frondoso y atractivo se usa en las calles como ornamental y para dar sombra. La madera de su tronco es poco durable, por lo que se usa para fabricar piezas de interior.

En la medicina tradicional se usan sus hojas para tratar desordenes nerviosos y fiebres. También se preparan gárgaras para dolor e infecciones de garganta. Con su semilla tostada se prepara un té para controlar la diarrea.

Se cree que las hojas ayudan a matar las pulgas y ahuyentar los murciélagos. Las flores son muy apreciadas por las abejas y los colibríes. La miel que se produce es un poco oscura y de sabor agradable.

En Puerto Rico esta fruta se conoce como Quenepa y con ella producen un licor conocido como el Bilí.

En República Dominicana se usa el árbol de Limoncillo para fines ornamentales y de sombra y sus frutos son muy apetecidos para consumirlos frescos. En verano, cuando los frutos de Limoncillo están maduros, pueden verse en muchas esquinas de la ciudad de Santo Domingo los vendedores que los ofrecen en atractivos ramilletes.

Las fotos de los árboles de Limoncillo fueron tomadas en el Parque Mirador Sur, en la ciudad de Santo Domingo.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Melicoccus_bijugatus

https://www.ecured.cu/Mamoncillo

http://www.republica-dominicana-live.com/republica-dominicana/naturaleza/frutas/el-limoncillo.html

https://listindiario.com/la-vida/2013/08/23/289335/el-limoncillo-en-plena-temporada

Melicoccus bijugatus Jacq., Quenepa, por John K. Francis

 

Musú o Servilleta de Pobre

Frutos secos de Musu o Servilleta de Pobre

Musú, Servilleta de pobre, Lufa lisa, Esponjas vegetales, Friega platos, Jaboncillo, Sponge cucumber, Vegetable sponge, Bucha, Quingombó grande y otros nombres. Su Nombre Científico es Luffa aegyptiaca y pertenece a la familia Cucurbitaceae. Es  originaria del sur y sureste asiático y está ampliamente distribuida en zonas tropicales de todo el mundo.

Es una planta trepadora que crece mejor si tiene un soporte donde crecer. Tiene una raíz principal y raíces secundarias que tienen gran cantidad de pelos absorbentes.

Planta Enredadera de Musú o Servilleta de PobreSus tallos son delgados, angulares, de cinco aristas. Son tallos herbáceos, sólidos cuando jóvenes y al madurar se vuelven huecos. Pueden llegar a medir hasta 15 metros de longitud y por ser plantas trepadoras pueden alcanzar a árboles altos.

 

Tallo de la planta de Musu o Servilleta de Pobre

Las hojas son en forma de corazón,  divididas en lóbulos triangulares, color verde oscuro y con zarcillos ramificados.

Hoja de la planta de Musu o Servilleta de Pobre

Hoja y zarcillos trepadores de la planta de Musu o Servilleta de PobreLas flores son amarillas, de 5 a 10 centímetros de diámetro. El fruto es de forma alargada, elipsoidal.  Su cáscara se desprende cuando el fruto está seco. En su interior se desarrollan fibras transversales y longitudinales que forman una  red o esponja que se ahueca en tres cavidades longitudinales en las cuales se forman las semillas, que son negras y aplastadas.Flores de la planta de Musu o Servilleta de Pobre

Fruto verde de Musú o Servilleta de PobreLa Servilleta de Pobre o Musú se reproduce fácilmente por semillas.

La fruta madura es muy fibrosa y se usa para hacer esponjas de baño exfoliantes, conocidas como esponjas vegetales.  En Asia se cultiva para consumir la fruta no madura como verdura de estación en forma similar a un calabacín o zapallito.

En República Dominicana es muy conocida por su uso, cuando está seca,  como esponja de baño o para lavar platos. Se pueden ver los vendedores de Musú en avenidas principales de la ciudad de Santo Domingo y en los mercados, en el área de artesanía.

Las plantas de Musú de las fotos se encuentran en la Ceiba, Monseñor Nouel, en la finca de Juan Ramón Rosario.

Referencias:

https://es.wikipedia.org/wiki/Luffa_aegyptiaca

http://porelpais.com.ar/esponja-vegetal/